Средняя школа № 40 была открыта в 1991 году. В 1992 году по инициативе педагогического коллектива, по ходатайству Управления образования при Орловской областной администрации решением мэра г. Орла школа получила статус школы–лицея. В 1993 — 1998 годах школа–лицей № 40 входила в состав учебного комплекса непрерывного образования «Школа–лицей № 40 – Орловский машиностроительный техникум – Орловский факультет Всероссийского финансово-экономического института».
С конца 90-х годов школа также сотрудничает на договорной основе с Орловским государственным техническим университетом, Орловским государственным университетом, Орловским государственным аграрным университетом.
В 1995 г. лицей стал лауреатом всероссийского конкурса «Школа года». В 1996 г. по итогам лицензирования и аттестации мы стали именоваться Муниципальным лицеем № 40 г. Орла. С 2002 года наше официальное название – Муниципальное общеобразовательное учреждение лицей № 40 г. Орла.
До 1996 г. основным профилем лицея являлся экономико-математический профиль.В 1996-2001 годах, наряду с традиционным экономико-математическим, существовал и экономико-правовой профиль.
С 2001 г. профилизация лицея идет по двум направлениям: физико-математическому и социально-гуманитарному. С 2006 года открыт социально-экономический профиль.
Во всех лицейских классах на протяжении 12 лет расширенно изучаются информатика и иностранный язык (начиная с I ступени обучения).
С 2003 г. лицей входит в союз лицеев центральных областей России – «Российский лицей».
В 2007 году лицей стал победителем конкурса инновационных учебных заведений, проводимого в рамках приоритетного национального проекта «Образование», и был удостоен гранта в  1 миллион рублей.
В 2011 году наш лицей стал призёром конкурса общеобразовательных учреждений Орловской области «Школа года Орловской области».
В 2013, 2016 и 2017 годах лицей вошел в число лучших 500 школ России по итогам составления независимого рейтинга «Топ-500».

В настоящее время в лицее обучается 1445 учащийся, 58 классов-комплектов. Педагогический коллектив насчитывает 109 педагогов. Средний возраст учителя в школе – 40 лет

Традиции лицея.

Несмотря на относительно молодой возраст, в школе уже сложились свои традиции.
1 сентября, посвящение в первоклассники, последний звонок, выпускной вечер проводятся везде.
Наша школа добавила в свой календарь еще один красный день. 30 ноября 1991 года школа приняла своих первых учеников. Теперь это ежегодный праздник – День рождения школы , который отмечают ученики и учителя, родители и друзья школы. Каждый класс готовится к празднику заранее, стараясь отметить его по-особому. Спортивные эстафеты и путешествия, интеллектуальные игры и викторины, чаепития и дружеские общения продолжаются весь день. В помещении школы гостеприимно распахивают двери организованные детьми кафе, салоны красоты, всевозможные агентства, проходят беспроигрышные лотереи, аукционы, работают комнаты аттракционов и даже… комната страшилок, пользующаяся неизменной популярностью у малышей. Вечер завершается праздничным шоу, где учителя вместе с учениками демонстрируют свои таланты и поздравляют родную школу.
Другой нашей традицией стал праздник «Природа и мы». Золотая осень, как никакое другое время, располагает к его проведению. причудливые букеты цветов и поделки из природных материалов, дары урожая и выращенные своими руками экзотические фрукты превращают школу в музей природы. Конкурсы о природе и экологии позволяют каждому показать себя и свои знания. Большой популярностью пользуются выставки домашних животных и птиц, где каждый владелец может показать друзьям и учителям своего любимца. В такие дни, как никогда, ощущаешь свою связь с природой и понимаешь необходимость заботы о ней.
Еще одной традицией является праздник «Посвящение в лицеисты». Быть лицеистом – большая ответственность перед своей семьёй, учителями. Это значит успешно осваивать учебные программы повышенного уровня, уважать чужое мнение, но не отказываться от своего, заниматься спортом и творчеством, готовить себя к будущей профессии.

Учащиеся лицея сохраняют благодарную память о тех, кто защищал нас, спас от фашизма, принес мир народам. С 2007 года доброй традицией стало проводить торжественные ритуальные линейки «Поминальная свеча» у часовни Александра Невского. Учащиеся зажигают поминальные свечи и рассказывают о своих родных и близких, погибших и оставшихся в живых в Великой Отечественной войне
Доброй традицией лицея стала забота о детях, оставшихся без попечения родителей. Ежегодно на уроках технологии учащиеся изготавливают одежду для малышей, находящихся в доме ребенка. Малыши с благодарностью и восторгом встречают наших учеников.
https://www.youtube.com/watch?v=_nu-7rWkMaM